Cinco flores para jantar

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  • Foto / ilustração: Janet Jemmott
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  • Foto / ilustração: Renée Comet
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Para a maioria dos horticultores, cultivar flores é puro prazer. Você se delicia com sua beleza sem se preocupar com sua produção, ou inspira seus perfumes sem se perguntar qual será o sabor deles. Qual seria o gosto deles? Levar flores para a cozinha para comer pode ser uma ideia incomum para alguns, mas eu me diverti muito fazendo exatamente isso. Cultivei um jardim de flores comestíveis por mais de 10 anos e passei a favorecer certas flores. A beleza ainda é importante para mim, mas é o sabor, sem dúvida, que me conquista. E algumas flores, eu aprendi, têm um gosto decididamente melhor do que outras. Meus cinco sabores preferidos são monarda, lírios, capuchinhas, flores de abóbora e violas.

Trazendo as flores
Aqui estão algumas coisas importantes que você deve ter em mente ao usar flores na cozinha. Certifique-se de que identificou corretamente a flor e de que é segura para comer. Se você for comprar flores para comer, certifique-se de que foram cultivadas organicamente. Floristas e centros de jardinagem normalmente vendem flores cultivadas comercialmente que foram fortemente pulverizadas; essas flores são cultivadas para os olhos de quem vê, não para a boca.

A melhor hora do dia para colher flores é pela manhã, quando estão mais frescas. Os insetos geralmente se escondem dentro das flores, então, quando você trouxer flores do jardim, deixe os insetos do lado de fora. As abelhas, especialmente, adoram flores de abóbora freqüentes, então olhe dentro da flor e, se houver uma abelha dentro, sacuda suavemente a flor para incentivá-la a seguir em frente.

Depois de colher as flores e trazê-las para a cozinha, encha uma tigela com água fria. Mergulhe as flores na água, gire suavemente, sacuda o excesso de água e seque as flores com um pano de algodão ou linho. Você pode cortar um novo corte nas hastes e colocá-los em vasos ou potes de água por um curto período de tempo até que esteja pronto para usá-los.

Se você estiver preparando as flores com antecedência, remova as flores do caule e guarde-as entre toalhas de papel levemente umedecidas em uma assadeira ou em um prato colocado na geladeira. Sempre coloque uma flor com a face para baixo, pois ela tem uma tendência natural a fechar se colocada com a face para cima. Cobertas com um filme plástico, as flores duram pelo menos 24 horas.

Monarda tem gosto de azul

Monarda é um ótimo complemento para uma salada de frutas de verão, e as abelhas também adoram.

Monarda Didyma é uma planta perene resistente também conhecida como bergamota, bálsamo de abelha e chá de Oswego. As abelhas, assim como os beija-flores, são atraídas pelo forte aroma e néctar dessa erva. A monarda mais comum e mais conhecida é 'Cambridge Scarlet', com suas flores vermelho-escarlate de aparência desgrenhada.

O sabor de Monarda é forte e floral, quase teal, com notas cítricas e um toque de doçura que combina bem com damascos, pêssegos, ameixas e nectarinas. Use a monarda em geleias e conservas, saladas de frutas, bebidas, cremes e todos os tipos de produtos assados, de scones a bolos.

Existem muitos cultivares de monarda, com cor de flor variando de branco, coral e rosa, a lavanda, roxo e até bordô. Essas flores têm um sabor mais forte do que a monarda vermelha e um sabor saboroso semelhante ao do orégano. Eles podem dar sabor a massas, feijão, carnes e alimentos preparados com tomate ou queijo. Não use os tipos picantes em sobremesas porque seu sabor é forte e picante. Sempre experimente para ter certeza do sabor.

Para preparar flores de monarda, simplesmente enxágue-as suavemente e seque. Puxe as florzinhas individuais da cabeça da flor e use conforme desejado.

Os lírios são crocantes e doces

Daylily faz um aperitivo dramático quando combinado com molho de pesto e fatias de pepino.

Se eu tivesse que escolher apenas uma flor comestível favorita, seria o daylily, Hemerocallis fulva. Possui sabor e textura superiores, sem falar no seu impacto visual arrojado. Colocar um dia inteiro em um prato pode assustar o convidado médio do jantar. No entanto, se você arrancar as pétalas do caule e espalhar sobre uma salada, ou se você empilhar um prato de pétalas multicoloridas para servir como crudités com molho de ervas e creme azedo, os daylilies intrigarão até mesmo um comedor tímido.

As flores do lírio são de textura crocante, com uma doçura vegetal atraente. Meus filhos costumam colher um daylily e andar pelo quintal arrancando as pétalas e mastigando, como se estivessem comendo um pirulito de jardim saudável.

Todas as partes de uma planta do hemerocallis são comestíveis. Pequenos botões fechados com 2 polegadas de comprimento ou menos são melhores para comer; botões maiores tendem a se tornar amargos. As pétalas podem ser arrancadas da flor aberta e usadas inteiras ou cortadas em chiffonade (fitas finas). Você precisará provar as flores, pois o sabor varia dependendo de onde e como a planta é cultivada. Os sabores variam de um sabor vegetal suave que é levemente floral e doce a sabores que podem ser ácidos ou amargos, até mesmo metálicos.

Prepare botões fechados ou flores ligeiramente abertas salteando, refogando ou salteando. Quando cozidas, as flores têm gosto de um cruzamento delicado de aspargos e abobrinhas e combinam bem com massas, vegetais, aves e carne. Use as pétalas para enfeitar saladas ou adicione-as à sopa ou aos vegetais. Pétalas e botões são frequentemente secos e adicionados a pratos asiáticos, especialmente arroz, sopa e frituras.

Chagas são extravagantes

Use capuchinha em saladas ou como guarnição.

“Nasties,” como eu carinhosamente chamo essas flores enrugadas, têm um sabor semelhante ao do agrião. Tanto as folhas quanto as flores deste ano, Tropaeolum majus, são comestíveis. As flores vêm em uma variedade de cores, de creme e dourado a escarlate e mogno, embora todas tenham o mesmo sabor.

As folhas têm o mesmo sabor apimentado das flores, mas as flores são mais suaves, semelhantes a uma salada e com sabor fresco, com um toque floral. Pétalas de flores de capuchinha fazem uma declaração ousada como guarnição de salada ou como um aperitivo recheado com guacamole, salada de ovo ou queijo com ervas. As capuchinhas picadas fazem uma linda e saborosa manteiga de flores para servir com vegetais e macarrão.

Depois de colher as capuchinhas, mantenha-as em um copo d'água até que esteja pronto para prepará-las. Enxágue cada flor e agite suavemente ou seque. Pegue as flores no caule e use-as inteiras em saladas ou como guarnição. Ou separe suavemente as pétalas para um efeito mais sutil. Diferentes tons de flores fazem uma chiffonade colorida.

As flores de abóbora são versáteis

Flores de abóbora fritas com queijo de cabra e ervas são uma delícia de verão.

Uma flor amplamente utilizada, as flores de abóbora têm sido consumidas há séculos na América, Ásia e Europa. Os nativos americanos tradicionalmente os colhiam e secavam para usar em sopas e ensopados de inverno. Os italianos enchem as flores com queijo, mergulham em uma massa de ovo e fritam. As flores frescas da abóbora podem ser cortadas em fitas para enfeitar saladas ou massas.

As flores de todos os membros da família Cucurbitaceae ou abóbora - abobrinha, caipira amarela, pattypan, abóbora de inverno e até abóbora - podem ser usadas, embora variem em tamanho e época de floração.

As plantas produzem flores masculinas e femininas. As flores masculinas sempre crescem em pé no caule. As flores femininas produzem os frutos; freqüentemente haverá uma pequena fruta ou pelo menos um inchaço na extremidade quando você estiver pronto para colher flores. Use uma faca afiada para cortar as flores masculinas, deixando alguns centímetros do caule. Se você colher flores femininas, poderá cortar a flor com ou sem a fruta anexada. Armazene as flores com o caule na água até que esteja pronto para usar.

Para preparar as flores, corte o caule perto da flor ou corte a flor da base do fruto. Enxágue-os com cuidado; muitas vezes têm insetos (abelhas!) dentro. Remova os estames e pistilos de dentro das flores e seque suavemente as flores. As flores podem ser mantidas na geladeira entre toalhas de papel úmidas por algumas horas.

Violas são docemente perfumadas

Viola faz uma linda flor cristalizada, perfeita para um Bolo de Chá.

A família da viola inclui Johnny-jump-ups (Viola tricolor) e amores-perfeitos (V. X wittrockiana), que são anuais, e violetas selvagens e cultivadas (V. odorata), que são perenes. As violas têm um sabor leve, como uma alface suave com um aroma adocicado. Alguns deles têm um toque de hortelã. Geralmente não os cozinho, a menos que esteja fazendo uma calda. Violas são adoráveis ​​como guarnição em saladas, sobremesas chiques e sanduíches de chá, ou em manteigas de ervas e geléias. Violets e Johnny jump-ups são ideais para doces.

Escolha violas e coloque seus caules na água até que esteja pronto para usá-los. Pegue as flores dos caules e use pequenas flores inteiras como enfeite ou separe as pétalas para espalhá-las.

Abril de 2000
da edição # 26

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